Mercredi, 29 Novembre, 2017 - 12:58
Le missionnaire oblat Alexis Joveneau aurait agressé sexuellement des femmes et des jeunes filles de la communauté innue auprès de laquelle il a vécu durant près de quarante ans, de 1953 jusqu'à son décès en 1992.
 
Lors d'une audience tenue le 28 novembre au Centre communautaire de Maliotenam, les commissaires responsables de l'Enquête nationale sur les femmes et les filles autochtones disparues et assassinées ont entendu les témoignages de femmes de la nation innue de la Basse-Côte-Nord qui ont accusé ce missionnaire originaire de Belgique, spécialiste de la langue innue, de les avoir agressées notamment lorsqu'il entendait leur confession ou visitait leur famille.
 
C'est un reportage de Radio-Canada, diffusé en soirée, qui a présenté ces témoignages entendus par les commissaires. Les audiences se poursuivront à Maliotenam jusqu'à vendredi. Soixante témoins ont demandé à être entendus par la commissaire en chef Marion Buller et les commissaires Michèle Audette, Brian Eyolfson et Qajaq Robinson.
 
«Les Oblats sont profondément préoccupés et affligés suite aux témoignages entendus à l’occasion de cette enquête et souhaitent que toute la lumière soit faite sur ces événements», a fait savoir, par communiqué, la direction des Missionnaires Oblats de Marie-Immaculée, une congrégation religieuse active auprès d'un grand nombre de communautés autochtones du Nord du Canada et du Québec.
 
Le nom du père Joveneau n'est jamais mentionné dans la déclaration émise mercredi matin par les Oblats.
 
«Les Oblats souhaitent ardemment que les membres de la communauté [autochtone] puissent témoigner librement pour retrouver la paix d’esprit», ont-ils ajouté. Ils mentionnent vouloir «collaborer pleinement à l’Enquête nationale sur les femmes et les filles autochtones disparues et assassinées» et ils «condamnent vigoureusement toute forme de violence physique ou psychologique».
 
Alexis Joveneau est décédé le 22 décembre 1992 à La Romaine. Ses funérailles ont été célébrées six jours plus tard à l’église Notre-Dame-des-Indiens à La Romaine. «L'inhumation eut lieu dans le cimetière commun aux deux communautés chrétiennes de La Romaine», précise la notice nécrologique rédigée par sa congrégation au lendemain de son décès. Il a été enterré près de l'entrée du cimetière, entouré d'anciens chefs de la communauté innue.
 
 
François Gloutnay, Présence - information religieuse